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La légende de Saint Jacques



Jacques était, parmi les douze apôtres, l’un des plus proches du Christ. Il suivit les enseignements de ce dernier avant d’aller, après sa mort, évangéliser l’Espagne.

 

À son retour à Jérusalem, en 44 de notre ère, les romains le décapitèrent pour ses prêches en faveur de la nouvelle religion. À partir de ce moment, commence la légende. Deux de ses disciples, auraient, pendant la nuit, soustrait le corps du supplicié au bourreau, avant de l’emmener en barque jusqu’en Galice, au nord-ouest de l’Espagne. Là, il aurait été enseveli et avec lui, plus tard, ses deux disciples. Avec les invasions et l’insécurité du temps, l’emplacement de la sépulture va être oublié. Et ce, jusqu’en l’an 823 où, dit-on, une étoile descendue miraculeusement au-dessus d’un buisson va permettre de situer puis d’authentifier le corps de l’apôtre Jacques.

 

Une basilique sera élevée sur cet emplacement, marquant le début d’une véritable vénération. Très vite, la nouvelle de cette découverte va faire le tour de la chrétienté, déclenchant un déplacement de foule considérable. Riches ou pauvres, de nombreux pèlerins vont se mettre en chemin, certains depuis le fin fond de l’Europe.

Leur nombre ira croissant durant les siècles suivants. Les voies romaines faciliteront ces grands déplacements. Des lieux d’hébergements seront construits par les grands ordres religieux tels Cluny.