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Église Saint-Genest de Lavardin

41800 Lavardin
Téléphone : 02.54.86.54.02
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L’église Saint-Genest de Lavardin est l’une des plus remarquables du circuit des églises à fresques et peintures murales en Vendômois de par la variété et le nombre de scènes :
- le Christ en majesté, dans une mandorle, est entouré du tétramorphe (symboles groupés des quatre évangélistes entourant le Christ en majesté : l’aigle de saint Jean, le lion de Saint Marc, le taureau de saint Luc, l’homme ailé de saint Matthieu) ; l’ange est presque totalement effacé
- A la voûte du chœur, le Paradis est représenté sous forme de rectangles rouges et jaunes, occupés alternativement par des saints et des anges musiciens.
- Lavement des pieds : sur un fond de branches fleuries, les apôtres attendent leur tour.
- Les scènes de la Passion sont à lire de droite à gauche : le Baiser de Judas au Christ entouré de soldats ; la Flagellation ; le Portement de croix ; la Crucifixion.
- L’intrados des arcades est orné de rinceaux feuillagés et fleuris.
- Chapiteaux de l’entrée du chœur : la peinture remplace la sculpture et représente un décor de feuilles d’acanthe.
- Au centre, figurent le phénix (symbole de résurrection) ; le pélican nourrissant ses petits de sa chair (symbole du Christ) et la Pesée des âmes par saint Michel.
Au niveau supérieur, à gauche, un ange en longue robe brune, ailes déployées, et jouant de la vièle à archet, accompagne les élus au Paradis. A la porte les attend saint Pierre qui vient de faire entrer deux personnages.
Au niveau inférieur, un grand diable brun, aux yeux globuleux et à ceinture de flammes rouges, pousse les condamnés vers un autre diable à ceinture de flammes jaunes, qui les saisit et les jette dans un enfer symbolisé par un grand chaudron léché par les flammes. Deux rangées de visages grimaçant de douleur en émergent.
- Saint François parle aux oiseaux
- Saint Christophe porte l’Enfant Jésus sur son épaule
- Arbre de Jessé (a fresco, fin du XIIe s.) : de Jessé allongé, au magnifique visage empreint de sérénité, s’élève « l’arbre » symbolique aux branches en volutes dans lequel trônent le Roi David et la Vierge Marie. A la partie supérieure devait figurer le Christ, « détruit » pour dégager les restes d’un décor antérieur.
- Le Baptême du Christ, réalisé a fresco à la fin du XIIe s., sur un fond de lait de chaux, est une œuvre magistrale. Le Christ, au centre, dans les flots du Jourdain, est baptisé par Jean, tandis que l’ange tend un linge pour l’essuyer.
La subtilité des bleus est remarquable, de même que les drapés et les coloris des vêtements de saint Jean-Baptiste. Le Saint-Esprit complète la scène.
Les piliers également sont très largement illustrés et méritent l’attention du visiteur :
- Saint Antoine que l’on priait pour le « feu de Saint Antoine » (la maladie provoquée par l’ergot de seigle) est entouré d’ex-voto en forme de pieds et de mains
- Saint Arnoult ressuscite un enfant
- Saint Genest, patron de l’église ; saint Liboire, évêque de Tours.
- Saint Jean l’Evangéliste
- Saint Jacques
- Saint Ambroise, évêque de Milan
- Saint Denis porte sa tête coupée
- Vierge allaitante (sujet assez rare)
- Lapidation de saint Etienne (XVIe s.)
- Sainte Barbe
- Sainte Emerentienne, patronne des moissons
- Messe de saint Grégoire
- Buste de reine couronnée
- Deux scènes illustrent la Vie de saint Pierre (a fresco, deuxième partie du XIIe s.) : au niveau inférieur, saint Pierre est délivré de ses liens par un ange ; au niveau supérieur, saint Pierre est crucifié la tête en bas comme il l’avait demandé.

Un peu d’histoire sur l’église Saint-Genest :
C’est un édifice roman complexe dont la datation a été souvent contestée. Construite probablement à la fin du XIe s., l’église se singularise par un clocher-porche aux baies romanes en parties murées (la partie supérieure a été détruite en 1590). Les murs de la nef sont ornés à l’extérieur de colonnettes et de modillons. Le chevet et les chapelles orientales ont été restaurés.
Il faut faire patiemment le tour de cette église et chercher les pierres sculptées incluses dans la construction, notamment le curieux serpent du mur nord.
La nef est couverte à l’intérieur d’une voûte lambrissée ; les bas-côtés présentent des arcs-diaphragmes (arcs transversaux séparant les travées) reliant les piliers aux murs latéraux. Les grandes arcades en plein cintre reposent sur des piles carrées ornées d’une simple imposte (bandeau mouluré ou sculpté) à décor de rinceaux feuillagés ou d’animaux fantastiques.
Le chœur, voûté en cul-de-four (voûte en demi-coupole), est précédé d’une travée droite à deux arcades reposant sur des colonnes rondes aux curieux chapiteaux massifs, à décor de spirales, entrelacs, félins, visages à peine ébauchés, difficile à dater. Peut-être s’agit-il de remplois d’éléments de l’église antérieure.


Pour aller plus loin : bibliographie
Frédéric LESUEUR, Les églises de Loir-et-Cher, Paris, Picard 1969.
Robert GAMARD, Touraine romane, Ed. Zodiaque, 1957
GUIDE GALLIMARD, Loir-et-Cher, 1993
Dom Jean-Marie BERLAND, Val de Loire roman, Zodiaque, 3e édition, 1980
Jean BERNADAC, André MOTHERON, Jean BOULAY, Saint Genest de Lavardin, Montoire-1984
Eliane VERGNOLLE, Congrès archéologique 1981, Société française d’archéologie-Paris-1986
Christian DAVY, Vincent JUHEL, Gilbert PAOLETTI, Peintures murales romanes de la vallée du Loir, Ed. Cherche-Lune, 1997

Ouverte tous jours de 9h-18h/19h. Visite libre.

Visite guidée de l'église

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